Het dagelijkse leven van de Tommy

Tijdens de oorlog bestaat het dagelijkse leven van de Britse infanterist, die de bijnaam Tommy draagt, uit een afwisseling tussen verblijven aan het front en periodes in het achterland, voor rust en training. Gebruikelijk bedraagt de periode die men in de loopgraven doorbrengt niet meer dan 8 à 10 dagen. Tijdens de offensieven kan de situatie natuurlijk snel veranderen. In de loopgraven zijn gevaar en dood overal aanwezig. Het risico om tijdens de gevechten gewond te raken of gedood te worden is uiterst groot. Ook de artilleriebombardementen veroorzaken talrijke slachtoffers. Hun psychologische impact is minstens even vernietigend. De loopgravensoldaat moet ook een andere vijand te lijf gaan: het klimaat. De weersomstandigheden maken het leven in de loopgraven heel wat moeilijker. Vooral de koude en de vochtigheid worden gevreesd.

In het achterland begeeft de Tommy zich naar de zones met legerkampen. Heel wat boerderijgebouwen, van de Somme tot in Vlaanderen, worden hiervoor gevorderd. De soldaat kan er tot rust komen, zonder echter verlost te zijn van verplichte lichaamsbeweging. Bepaalde ontspanningsmomenten kenmerken echter het dagelijkse leven van de Tommy. Velen onder hen waarderen de sfeer van de Franse cafés, waartoe de toegang streng is geregeld. Anderen beoefenen in hun vrije tijd een sport zoals voetbal of boksen.

Loading, please wait...
  • Engels brood maken in Saint-Gilles, eerste kwart van de 20ste eeuw, analoge foto op papier, coll. Historial de la Grande Guerre, Péronne

    De Britten bouwen in de legerkampen verschillende faciliteiten, zoals munitieopslagplaatsen, kantines of openluchtbakkerijen. Hier zien we een reeks broodovens, klaar om te worden aangestoken en brood te bakken in Saint-Gilles in de Somme. De soldaten zagen hout en wachten om het deeg in de ovens te plaatsen.

  • Caron Achille (1888-1947), Britse soldaten voor een bioscoop in Etaples, eerste kwart van de 20ste eeuw, foto, © Musée Quentovic – Ville d’Etaples-sur-Mer

    Tommies poseren voor een in bioscoop omgevormde barak. De vrouw op de foto is Iso Rae, een Australische kunstenares die het kamp van Etaples vaak heeft getekend (Pas-de-Calais). Ze behoort tot het Volontary Aid Detachment van het Britse Rode Kruis. Dankzij deze organisatie worden vele vrouwen als verpleegster in dienst genomen.

  • Boulogne-sur-Mer. Engelse verlofgangers stappen aan boord, eerste kwart van de 20ste eeuw, analoge foto op papier, coll. Historial de la Grande Guerre, Péronne

    De Britse soldaten hebben net als de Fransen recht op verlof om voor enkele dagen naar hun familie terug te keren. Voor wie van de andere kant van de wereldbol komt, zijn familiebezoeken onmogelijk. Zij krijgen echter ook verlof, wat hen toelaat om aan wat toerisme te doen.

brood maken in Saint-Gilles (Somme)britse soldaten voor een bioscoop in EtaplesBoulogne-sur-Mer. Engelse verlofgangers stappen aan boord