Door op 4 augustus 1914 de oorlog te verklaren aan Duitsland, neemt Groot-Brittannië officieel deel aan de Eerste Wereldoorlog. Hoewel de schending van het Belgische grondgebied aan de grond ligt van deze oorlogsverklaring, is het vooral het complexe spel van de internationale diplomatieke allianties, afgesloten sinds het einde van de 19de eeuw, die de Britse Kroon samen met Frankrijk in een ernstige Europese crisis doet belanden. Deze crisis slaat snel om in een mondiaal conflict.

Tussen 1914 en 1918 komen manschappen uit de vier hoeken van het Britse Rijk samen in België en Frankrijk om deel te nemen aan de gevechten. Op het Westerse front zijn zij voornamelijk gelegerd van de Somme tot in België. De vier jaar dat de Britse legers aanwezig waren en samenleefden met de burgerbevolking hebben talrijke sporen en herinneringen achtergelaten.