De Eerste Wereldoorlog is het eerste industriële conflict uit de geschiedenis. De nieuwe wapens die de strijdende partijen gebruiken zorgen voor miljoenen doden. Veel lichamen van soldaten verdwijnen volledig tijdens de artillerie-explosies of in het no man's land, waar hun kameraden hen enkel kunnen gaan zoeken op risico te sterven onder vijandelijk vuur. De Britten hebben aan deze soldaten, waarvan de lichamen nooit zijn teruggevonden of geïdentificeerd, een naam gegeven: ze zijn de missing.
Louter voor de Slag van de Somme (1 juli-18 november 1916) werd een lijst opgesteld met 72.200 missing. Vandaag zijn zij het voorwerp van een onderzoeksproject, gevoerd door twee Britten, Pam en Ken Linge.